Natation : Yannick Agnel, 18 ans, champion d'Europe du 400 m nage libre


Pour sa première compétition internationale senior, Yannick Agnel, tout juste bachelier, a remporté la finale du 400 m lors des championnats d'Europe de natation à Budapest. A star is born.





Photo: Deepbluemedia.eu/G.Scala
Photo: Deepbluemedia.eu/G.Scala
Qui connaissait Yannick Agnel avant ces championnats d'Europe de natation qui ont lieu à Budapest du 8 au 15 août 2010 ? Sans doute pas le grand public. Les passionnés de natation, eux, savaient qu'il fallait peut-être s'attendre à le voir monter sur un podium après les cinq médailles d'or qu'il a décrochées aux championnats d'Europe junior à Helsinki. En particulier sur 100 m, 200 m et 400 mètres nage libre (excusez du peu !).

Mais à Budapest, Yannick entrait dans la cour des grands, et avait l'occasion de se confronter aux meilleurs nageurs européens. Sa performance sur 400 mètres nage libre n'en est que plus admirable : parti en tête, il a su maintenir l'allure et l'emporter en 3 mn 46 s 17, battant l'Allemand Paul Biedermann, champion du monde de la distance ! "Je savais que les 50 derniers mètres seraient durs et que ça serait la bagarre, mais je suis content, c'est super que je sois resté devant", commente Yannick qui a aussi remporté la médaille d'argent avec le relais 4x100 mètres.

Décontraction et détermination : des qualités de gagnant ?

Du coup, la France se découvre un nouveau champion en or : après Christophe Lemaître qui s'est imposé fin juillet en athlétisme, voilà qu'un nouveau bachelier - Yannick vient d'avoir son bac S mention bien - se révèle comme l'un des meilleurs nageurs européens alors qu'il débarque à peine dans les compétitions internationales !
Né à Nîmes, Yannick avait pourtant commencé par faire du tennis. Mais c'est alors qu'il nageait dans la piscine familiale à l'âge de 8 ans, qu'un voisin, impressionné par ses capacités, a conseillé à ses parents de l'inscrire dans un club de natation. A 14 ans, on lui propose de rejoindre le club de Nice où Fabrice Pellerin va devenir son entraîneur. Les qualités de Yannick selon son coach ? La détermination, c'est un bosseur à qui l'entraînement ne fait pas peur, mais aussi la décontraction : "Il chante dans l'eau à l'entraînement". Ce qui ne l'empêche pas de rester concentré sur son objectif, comme dans sa finale sur 400 mètres à Budapest, où il dit avoir fait la course pour lui parce ses lunettes étaient embuées et qu'il ne voyait pas ses concurrents.

85 kilos pour 2,01 mètres !

A la rentrée de septembre 2010, Yannick va poursuivre l'entraînement à Nice tout en suivant les cours d'une école de commerce. Toujours équilibré, l'étudiant compte bien tout mener de front. Côté natation, il ne fait sans doute que démarrer une belle carrière : ne dit-il pas qu'il va ajouter la musculation à son programme ? Il est vrai qu'il ne pèse "que" 85 kilos pour 2,01 m, ce qui en fait un nageur encore un peu léger comparé à ses adversaires.

En tout cas après sa médaille d'or, Yannick s'est dit "soulagé" et prêt à prendre maintenant de bonnes vacances, comme n'importe quel étudiant français. Bonne fin d'été Yannick !

Pour suivre les championnats d'Europe de natation :
Budapest2010.com
Fédération française de natation



Vendredi 20 Août 2010

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