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Motivation : une clé pour réussir ses études



Pour l'étudiant, le manque de motivation est un vrai handicap qui suffit à expliquer bien des échecs. Au contraire la motivation est une énergie puissante qui peut mener de réussite en réussite. Mais comment la trouver et la garder ?




Motivation : une clé pour réussir ses études
"A 21 ans, j'ai un bac S en poche, mais cela fait 3 ans que je vaque de fac en fac, je ne sais quoi faire de ma vie, j'ai l'impression de régresser...", confie un étudiant dans nos forums. "Moi je n'arrive pas à me mettre au travail et à gérer le passage loisirs-études", raconte un autre...

Dur de trouver sa motivation. Pourtant, tous les spécialistes de l'apprentissage le disent : l'étudiant motivé a déjà pris un ticket gagnant pour la course dans laquelle il s'engage. Il arrive en effet à ses cours tous les sens en éveil pour capter les points importants. Son attention et son écoute sont bien meilleures que celles de celui qui est là "en touriste".

Comme il veut réussir ses examens, il recherche les meilleures stratégies d'apprentissage, allant même jusqu'à s'intéresser à certains sujets d'études en dehors du programme ! Ses premiers résultats sont encourageants : il gagne en confiance en lui-même et voyant son niveau progresser, il découvre même, par moment, le plaisir d'apprendre...

Bâtir un projet qui donne sens aux études

Motivation : une clé pour réussir ses études
La motivation ne vous tombe pourtant pas dessus chaque année le 1er septembre. Ce n'est pas non plus une affaire de "goût" pour une matière : il ne suffit pas de trouver l'Histoire intéressante pour être motivé à l'étudier. Comme l'a montré Rolland Viau, un spécialiste canadien de l'éducation qui a étudié les ressorts de la motivation scolaire, tout étudiant a besoin de savoir dans quel but il travaille et surtout, pourquoi, vers quoi il se dirige.

La première chose, quel que soit votre niveau d'études, est donc de tenter de cerner ou de préciser vos projets d'avenir. Comment vous voyez-vous dans trois, cinq, dix ans ?

La question vaut aussi pour ceux qui ont réussi à intégrer des écoles prestigieuses : "Certains étudiants arrivent chez nous simplement parce qu'ils ont réussi un concours après deux ans de classes prépa intensives. Nous devons les aider à découvrir ce qu'ils veulent faire de leurs études", expliquent les responsables de l'Ecole Centrale de Nantes.

Les plus chanceux ont déjà en vue une profession précise : ingénieur, mécanicien, comptable... C'est un cap qui indique les choix d'orientation à faire, et auquel on peut se raccrocher lorsque le moral flanche. "Écrivez sur une feuille"Je veux être médecin» et regardez-la quand vous vous sentez découragé", conseille le Dr Chantal Régnier aux étudiants en première année de médecine.

À défaut, on peut se laisser guider par un intérêt pour un secteur – l'énergie, l'aéronautique – ou un projet de vie qui pourra se préciser au fil du temps : voyager, travailler dans l'économie sociale et solidaire, monter son entreprise, etc.

Etre à l'aise dans son école, se faire des amis

La motivation dépend aussi de facteurs affectifs et humains tout à fait extérieurs aux études elles-mêmes : si vous démarrez des études dans une école où vous n'avez aucun ami, peu de contacts humains chaleureux, et aucune reconnaissance de vos enseignants, vous risquez de vous sentir de moins en moins motivé.

Chargée des étudiants de première année à l'Université technologique de Troyes (UTT) et spécialiste de méthodologie, Hélène Weber l'a bien observé : "Au début de l'année, les étudiants de 1ère année ne connaissent encore personne. Ils n'ont qu'une idée en tête : se faire des amis ! Les enseignants ont beau leur asséner un liste de conseils scolaires, ils n'écoutent rien car ils se sentent encore très mal à l'aise".

Moralité : au début de chaque année, prenez donc du temps pour découvrir l'établissement, vous ouvrir aux autres, et vous engager dans certaines activités extra-scolaires : sport, clubs, associations, action humanitaire... Vous serez alors bien mieux armé pour vous concentrer sur vos études.

Le plus dur, c'est de commencer

Motivation : une clé pour réussir ses études
Et maintenant, au travail ! Si vous attendez d'être motivé pour vous lancer, vous risquez fort de rester à la case départ... Car la motivation vient après l'action, c'est un autre résultat des recherches de Rolland Viau. Admettons par exemple que vous vous inscriviez à des cours de natation l'hiver. Au moment de partir, l'idée d'aller vous plonger dans l'eau froide vous rebute fortement. Alors qu'après deux heures d'entraînement, vous vous sentez finalement en pleine forme et motivé pour la prochaine séance.

La comparaison vaut en matière d'études. Pour mettre en route le moteur de sa motivation, l'étudiant doit tout simplement... commencer à étudier. Car plus il se rapproche du but, plus sa motivation va augmenter.

C'est pourquoi les débuts d'année, de trimestre, de journée, ou bien le moment où vous devez vous mettre au travail personnel après les cours le soir sont si stratégiques. C'est là qu'il faut actionner le levier de votre volonté pour vous arracher au sommeil ou aux milles tentations de loisirs qui vous assaillent...

Se fixer des objectifs intermédiaires

Pour se motiver ainsi au quotidien, votre projet professionnel ne suffit pas car il est encore lointain. Il faut donc vous fixer des objectifs de réussite scolaires intermédiaires comme Jean-Baptiste qui a découvert lors d'un stage sa passion pour le bâtiment.
Sans savoir encore quel métier choisir, il s'est donc fixé un premier objectif de faire un bac S option sciences de l'ingénieur : "En seconde, cela m'a motivé pour travailler les maths et la physique".

Il faut ensuite découper son objectif d'année (obtenir son passage, son stage, son orientation) en une série d'objectifs proches : pour le trimestre, le mois, la semaine. En entreprise, où la question de la motivation se pose aussi, on demande aux salariés de se fixer des objectifs SMART c'est-à-dire Spécifiques, Mesurables, Atteignables, Réalistes, et définis dans le Temps...

Dans vos études, fixez-vous aussi des objectifs précis (obtenir la moyenne au prochain contrôle), mesurables (par exemple dans une note), mais toujours réalistes par rapport à vos possibilités (augmenter sa moyenne de 2 points, finir la révision d'un chapitre). Préférez toujours la stratégie des petits pas aux grandes ambitions : vous engrangez ainsi de petites réussites qui alimentent la motivation.

Persévérer pour vaincre les premiers obstacles

Motivation : une clé pour réussir ses études
Même l'étudiant le plus motivé ne peut maintenir toute une année (ou une journée) le même niveau d'implication. La fatigue, la lassitude, l'ennui, la difficulté de l'apprentissage, les déceptions, le doute peuvent l'envahir tour à tour.

Il ne faut pas croire en effet que parce que l'on a choisi des études qui plaisent, la route sera toujours plaisante : le travail intellectuel lui-même implique des efforts parfois pénibles. Et toute discipline comporte des parties plus rébarbatives, tout métier a ses corvées, ses passages obligés. Le musicien doit commencer par faire des heures de gamme, et le sportif de haut niveau connaît la souffrance à l'entraînement.

N'abandonnez donc pas vos efforts (ou vos études !) dès le premier obstacle. Aurélie, en école de commerce, a manqué d'arrêter ses études en découvrant lors d'un stage la dure réalité des financiers, obligés de passer leur journée dans les chiffres. Elle a heureusement persévéré et occupe à ce jour un poste de cadre qui l'épanouit à la direction financière d'un grand groupe.

Découpez vos efforts, ne travaillez pas au dernier moment

Motivation : une clé pour réussir ses études
Pour persévérer, apprenez cependant à découper vos efforts. Etudiez régulièrement, plutôt qu'en gardant tout pour la veille de l'examen. Mieux vaut également des séances de travail courtes mais fréquentes que de longues heures durant lesquelles vous êtes peu concentré. Vous passez ainsi les obstacles les uns après les autres, et vous prenez confiance en vous.

C'est comme pour une randonnée en montagne : si vous regardez la distance qui vous sépare du sommet au départ, vous vous sentez vaincus d'avance. Alors qu'en commençant à marcher régulièrement et par étapes, vous vous rapprochez lentement mais sûrement du but, et vous êtes presque étonnés d'y parvenir.

Bien interpréter ses résultats : ne pas se décourager

C'est souvent à l'automne, en même temps que les feuilles mortes, que tombent les premières mauvaises notes. Attention : ne vous laissez pas vaincre par le découragement mais sachez réagir pour sauver votre motivation.

C'est le moment d'analyser vos erreurs et d'ajuster vos méthodes de travail. Les lycées comme les facs aident de plus en plus les étudiants à améliorer leur méthodologie : prise de notes, gestion du temps, mémorisation, travail personnel ou en groupe, tutorat...

Sachez utiliser tous les outils qui vous sont proposés sans oublier l'offre Internet. "Nous avons beau avoir à notre disposition une palette toujours plus foisonnante d'outils, supports, et ressources, explique les dirigeants de notre partenaire Gymglish, qui dispense des cours d'anglais par e-mails, la motivation reste centrale".

Motivation : une clé pour réussir ses études
Face aux "mauvais" résultats, sachez aussi faire la part des choses. Tout n'a pas été raté. Regardez vos acquis, félicitez-vous pour les obstacles que vous avez réussi à vaincre.

Situez précisément vos lacunes et refixez-vous de nouveaux objectifs réalistes et faciles à atteindre : bien apprendre le prochain cours, rester concentré durant 20 minutes, revoir un chapitre difficile. Quand vous l'avez atteint, félicitez-vous. Votre motivation va ainsi peu à peu refaire surface. Vous n'êtes pas nul(le), vous ne demandez qu'à croire en vous. "Yes, you can !". 

Lire aussi : Testez votre motivation pour vos études


Article remis à jour le 25 septembre 2014


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