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Examens : prenez soin de votre mémoire






Motivation : replacez vos apprentissages dans un ensemble

Examens : prenez soin de votre mémoire
Avez-vous remarqué qu'il y a des événements que nous retenons parfaitement et en détail, alors que nous en oublions d'autres complètement ?

La mémoire est sélective : elle retient mieux les informations ou les choses qui nous concernent, nous touchent, nous intéressent, nous bouleversent ou nous étonnent. Pour mieux retenir un sujet qui nous paraît ardu et nous intéresse peu au départ, il faut donc le mettre en lien avec un élément qui va nous émouvoir, attiser notre curiosité, éveiller notre intérêt, bref nous rejoindre quelque part.

Pour faire passer un chapitre d'histoire indigeste, vous pouvez par exemple regarder un bon film qui se passe à cette période. La fin de la Seconde Guerre mondiale? Vous pouvez voir ou revoir Le Jour le plus long  ou Il faut sauver le soldat Ryan  (films sur le Débarquement), ou La Chute, film qui raconte les derniers jours d'Hitler. De même, si un cours vous ennuie, essayez de vous souvenir d'une anecdote, d'une histoire, d'un exemple qui peut l'illustrer. Surfez sur Internet pour vous documenter.

Cette démarche de documentation va non seulement réveiller votre intérêt, mais aussi vous aider à mieux mémoriser vos cours. La mémoire a besoin de plusieurs ancrages : souvent un cours ne suffit pas (ou un poly ou un seul manuel) pour comprendre et donner du sens à une notion. Il faut le compléter par d'autres lectures, ou d'autre sources.
 
Il est plus facile de mémoriser des éléments si on a une idée d'ensemble de la forme du puzzle.

Pour les matières liées à l'économie et au monde contemporain, suivez l'actualité, écoutez des débats. Pour des sujets scientifiques, vous pouvez aller voir des expos dans les musées dédiés aux sciences, ou bien visionner des vidéos de vulgarisation scientifique sur internet, il y en a d'excellentes.
Ainsi vos cours prennent du relief : vous comprenez mieux les sujets traités par le cours, ils vous paraissent plus intéressants, plus vivants, et vous les apprenez plus vite.

Dans les révisions, si vous n'avez plus le temps de faire tout cela, pensez au moins à repérer le plan d'ensemble de votre matière : les différentes parties à revoir, les principaux chapitres, les notions les plus importantes. Prenez de la hauteur pour mieux comment s'articulent les notions. Puis, et seulement après, plongez-vous dans la révision de chaque chapitre. L'apprentissage sera plus rapide, car il est plus facile de mémoriser des éléments si on a une idée d'ensemble de la forme du puzzle.

Stratégie : apprenez en faisant le projet d'utiliser vos connaissances

Examens : prenez soin de votre mémoire
Certains passent beaucoup de temps à apprendre, mais le jour de l'examen... rien ne sort, ou rien de bon. Pourquoi ? Un grand spécialiste de la mémoire, Antoine de la Garanderie, a montré que c'est parce qu'ils n'ont pas appris en ayant le projet de réciter, ou de se servir de ces connaissances plus tard. Au contraire, si l'on apprend en imaginant la façon dont on va réutiliser ses connaissances, on retient beaucoup mieux !

Exemple : si certains sont capables de retenir en détail un très grand nombre d'histoires drôles, c'est parce qu'en les entendant, ils s'imaginent déjà en train de les raconter à leur tour. De même un comédien qui apprend son texte s'imagine déjà en train de le jouer devant des spectateurs. Une étudiante infirmière retient sans difficulté le geste de la piqûre, car elle sait qu'elle va vite en avoir besoin.

Apprenez en pensant à ce qu'on vous demandera à l'examen
Pour qu'un étudiant puisse retrouver des connaissances placées dans sa mémoire, il faut qu'il ait eu le projet de les utiliser : face à son examinateur ou à sa copie d'examen ou dans son futur métier.

Quand vous apprenez, vous devez donc vous imaginer en train de réciter ou de répondre à un examinateur ou repérer ce qui vous parait important pour votre sujet d'examen... Pensez donc par avance au type d'exercice qu'on va vous demander pour orienter votre attention sur les points importants. Des QCM (questions à choix multiples) ? Dès l'apprentissage, il faut être attentif aux détails qui pourraient donner lieu à des questions et les noter sur vos fiches. Des problèmes à résoudre ? Vous fixez alors votre attention sur les stratégies de résolution de problème. Une dissertation de philo ? En relisant vos cours, vous repérez comment s'articulent les idées et comment bâtir un plan pour traiter un sujet...

Passez en mode projet
Ainsi vous vous mettez en "mode projet" comme on dit en entreprise, vous anticipez. Vous n'apprenez pas pour apprendre (pas très motivant), mais pour savoir traiter un problème précis (en l'occurrence votre sujet d'examen).
La mémoire, ce n'est pas une question de passé, mais d'avenir, dit Antoine de la Garanderie : "Le geste mental de placer ses connaissances dans l'avenir est indispensable pour assurer la conservation des souvenirs". Et aussi pour retenir ce qui est utile à votre réussite.

Méthodo : trouvez les bonnes astuces pour mémoriser

Examens : prenez soin de votre mémoire
Une fois motivé par ce qu'on apprend et fixé sur le bon objectif, encore faut-il trouver la bonne méthode pour garder les informations en mémoire et s'en souvenir au bon moment. Vous devez effectuer un mouvement en trois temps :

1/ Il faut bien sûr relire son cours en cherchant à le comprendre et pour cela, il faut se représenter mentalement les choses, les évoquer "dans sa tête" de façon très personnelle. Certains privilégient des représentations visuelles : ils imaginent des images, photographient les formules, les mots et les titres, les plans de leurs notes et les couleurs. Ils apprennent souvent un crayon à la main pour souligner les mots et les parties importantes.
D'autres préfèrent se raconter les notions avec des mots. Ils se parlent à eux-mêmes en apprenant, ils aiment expliquer les choses : ce sont des évocations auditives. Toutes les méthodes sont bonnes du moment qu'elles vous permettent de comprendre et de retenir. ( lire les stratégies de mémorisation).

2/ A la fin, il faut aboutir à un support (cours annoté, fiche, carte mentale, schéma) qui vous parait clair, précis et aisé à apprendre. Il reprend tout ce qu'il faut retenir mais avec une présentation qui vous "parle" car c'est déjà le résultat d'un premier travail d'assimilation. C'est sur ce support qu'il faut apprendre. Des moyens mnémotechniques peuvent aussi vous aider à retenir des listes de mots, de chiffres ou des formules : vous associez un élément connu (un refrain de chanson par exemple) à la liste à retenir. Cet indice joue le rôle d'une canne à pêche qui va récupérer la liste difficile au fond de votre mémoire.

3/ Vérifiez que vous avez retenu et que vous êtes capable de restituer ce que vous avez appris. Pour cela, une seule solution : cacher le cours et vérifier que l'on peut le retrouver entièrement. Pour des matières scientifiques, il faut surtout savoir refaire les exercices types : on vous demande de mémoriser des types de raisonnement. Quand vous repérez une erreur ou un oubli : revenez au cours, demandez une explication, refaites un exercice plus ciblé.

Pour certains concours ou examens (bac en tête), les annales sont d'excellents outils, mais n'oubliez pas de commencer par revoir le cours et les exercices de base. Pour préparer un oral, exercez-vous à traiter les questions que l'examinateur pourrait vous poser. Travaillez avec un, deux ou trois amis. Alternativement, l'un fait l'examinateur et l'autre l'étudiant. Respectez les conditions de l'examen (durée), soyez attentif à la forme (vocabulaire, diction),...

Dernier conseil : la mémoire a besoin d'être consolidée par la répétition. Il faut donc apprendre et revoir (opérations 2 et 3) plusieurs fois (on dit parfois 5 fois) pour savoir parfaitement et maîtriser une notion. Bonnes révisions !

http://www.reussirmavie.net/downloads/Guide-de-methodes-de-bonnes-revisions-pour-reussir-ses-examens_t5676.html
http://www.reussirmavie.net/downloads/Guide-de-methodes-de-bonnes-revisions-pour-reussir-ses-examens_t5676.html
Pour faire de bonnes révisions d'examen

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