L'avion Solar Impulse traverse les Etats-Unis



Solar Impulse, l'avion propulsé uniquement par l'énergie solaire s'attaque à un nouveau défi : la traversée des Etats-Unis du Pacifique à l'Atlantique en cinq étapes. Il a décollé le 3 mai 2013 de San Francisco.





Vol au-dessus du Golden Gate © Solar Impulse | J. Revillard
Vol au-dessus du Golden Gate © Solar Impulse | J. Revillard
Il a décollé ! Les chanceux qui ont déjà vu Solar Impulse s'élever dans les cieux connaissent l'élégance cet oiseau aux longues ailes. C'est que l'avion expérimental construit en Suisse à l'initiative de deux pilotes passionnés, Bertrand Piccard et André Borschberg, mesure 64 mètres d'envergure pour seulement 1600 kilos. Et sous ses ailes sont fixés quatre moteurs électriques qui se rechargent uniquement avec l'énergie solaire !

Le décollage réussi du 3 mai (initialement prévu le 1er mais mais repoussé pour raisons de météo) doit le conduire à Phoenix en Arizona. Puis il fera escale successivement à Dallas (Texas), à Saint-Louis, à Washington, avant de voler jusqu'à New York.

A chaque étaple, l'avion s'arrêtera une semaine de façon à permettre au public de venir l'admirer. Solar Impulse veut en effet faire la preuve qu'un avion peut voler sans carburant et donc sans émissions polluantes, en utilisant uniquement la source d'énergie la plus naturelle qui soit dans le ciel, celle du soleil.

Ses deux "pères" vont se relayer aux commandes, car le cockpit très étroit ne peut accueillir qu'un pilote.


La préparation du tour du monde en 2015

Cette longue traversée des USA n'est pas le premier exploit de Solar Impulse. Après son premier vol, il a réalisé son premier vol de plus de 24 heures, prouvant que l'énergie solaire stockée le jour pouvait aussi le propulser... la nuit.

En 2011 il réalise son premier vol international entre la Suisse et la Belgique. En juin 2011, il va de Belgique à la région parisienne où il atterrit comme une vedette au salon aéronautique du Bourget. Enfin, en juin 2012, il effectue sa première traversée maritime en rejoignant le Maroc depuis l'Espagne.

La traversée des USA est une nouvelle étape... avant un tour du monde prévu pour 2015.


Rejoignez la Clean Generation

L'expérience du Solar Impulse vous intéresse ? Ne manquez pas de suivre la traversée des USA sur le site du Solar Impulse : les vols sont retransmis en direct, et nous vous conseillons un petit tour dans la photothèque, riche de fabuleuses images du bel oiseau mais aussi de l'équipe déployée autour.

La traversée américaine est aussi l'occasion de promouvoir l'initiative "Clean Generation" : une pétition propose à tous ceux qui veulent soutenir des technologies propres de donner leur nom... qui sera inscrit dans le cockpit du Solar Impulse. James Cameron, Buzz Aldrin, Al Gore, Richard Branson, Elie Wiesel et Erik Lindbergh ont déjà adhéré à cette "clean generation".

Pour les rejoindre, vous pouvez vous inscrire à l'adresse : www.solarimpulse.com/join_us

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la rédaction


Vendredi 3 Mai 2013

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